رحلة المغامرة القصوى في نهاية المطاف

10 ، 9 ، 8 ، 7 ، 6 ... سفينة الفضاء لدينا ترتجف مع اشتعال ثلاثة محركات رئيسية ، تغذيها الأكسجين السائل والهيدروجين. الدوي الأولي يتحول بسرعة إلى هدير ، يهز مقعدي ، المقصورة ، الصاروخ بأكمله. خشخشة المعادن على المعدن مثل العضلات المحركات الثلاثة إلى قوة الدفع الكاملة - مليون رطل من القوة توتر لأعلى.


5 ، 4 ، 3 ، 2 ، 1 ... مع وصول العد التنازلي إلى الصفر ، يتصادم معززا الصواريخ الصلبان في الحياة مع تأثير مزعج. ظهر مقعدي يعطيني ضربة قاسية ، ونحن نرتعش من منصة الإطلاق ، متوازنين على عمود من النار البيضاء. سبعة ملايين رطل من الدفع الصاروخي يهز طاقمي بينما نخرج فوق المحيط الأطلسي ، ونقلبنا على رؤوسنا في مقاعدنا للصعود إلى المدار.

بعد ثماني دقائق ونصف من التسارع الذي يوقف القلب ، تصمت المحركات الرئيسية. نحن في مدار نسير بحرية حول الأرض بسرعة خمسة أميال في الثانية.

أنا إيجل سكاوت - ورائد الفضاء - توم جونز. في 7 شباط (فبراير) 2001 ، انطلقت أنا وأربعة من زملائي في رحلة مغامرة عالية. أخذنا مكوك الفضاء أتلانتس إلى محطة الفضاء الدولية (ISS).

مهمتنا: تسليم مختبر القدر بحجم حافلة المدرسة إلى محطة الفضاء الدولية.


كن مستعدا

سنتان ونصف من التدريب المكثف - وحياة من التحضير - أعدت طاقم STS-98 الخاص بي لوضع Destiny في الفضاء.


لا يزال مشهد مكوك الفضاء يثير حماسي ، بعد 30 عامًا من رؤية صاروخي الأول. ثم كنت في العاشرة من عمري شبل كشافة ، نشأت بالقرب من بالتيمور ، ماريلاند ، كان ذلك في عام 1965 ، ذروة سباق الفضاء ، وكانت حقيبتي تتجول في مصنع قريب. نظرت إلى الأعلى لأرى صاروخين لامعين ، كلهم ​​من الفولاذ والألمنيوم اللامع ، يرتفعون 10 طوابق فوقنا. ستحمل تيتان 2 رواد فضاء برج الجوزاء إلى المدار ، ومنذ تلك اللحظة أردت ركوب صاروخ.

بصفتي فتى كشافة ، حصلت على شارة الاستحقاق الجديدة لاستكشاف الفضاء ، وفي عام 1969 ، العام الذي أصبحت فيه نسرًا كشافة مع فرقة Troop 355 ، سار الرجال الأوائل على القمر. بحلول ذلك الوقت كنت عازمًا على متابعة طريقهم نحو النجوم.


بعد تخرجي من أكاديمية القوات الجوية ، قمت بقيادة قاذفات B-52 لمدة خمس سنوات ، ثم عدت إلى الفصل الدراسي. حصلت على درجة الدكتوراه في علوم الكواكب ، مع العلم أن الإدارة الوطنية للملاحة الجوية والفضاء قد دعت العلماء والمهندسين ، جنبًا إلى جنب مع طياري الاختبار ، للتقدم كرواد فضاء لمكوك الفضاء الجديد. بعد وظائف علمية مع وكالة المخابرات المركزية وناسا ، أصبحت رائد فضاء مرشحًا في المحاولة الثانية ، في عام 1990.

بحلول الوقت الذي قمت فيه بربط أتلانتس بعد 11 عامًا ، كنت قد سافرت مع ثلاثة أطقم مكوكية ، وأمسح الأرض من الفضاء بكاميرا رادار قوية ، وأطلق الأقمار الصناعية العلمية من المدار وأعمل كمهندس طيران في المدار.

ISS - قاعدة المغامرة العالية

في رحلتي الرابعة والأخيرة ، كنت أقود ثلاث عمليات سير في الفضاء للمساعدة في توصيل Destiny ، المركز العصبي لمحطة الفضاء الدولية.


تم إطلاق أول قطعة من محطة الفضاء الدولية في عام 1998. وكانت زيارات أطقم المكوك وبعض الصواريخ الروسية غير المأهولة تضيف قطعًا باستمرار. يعتزم الشركاء الدوليون البالغ عددهم 16 في البؤرة الاستيطانية أن تكون بمثابة منشأة بحثية تدور حول الأرض ، و 'ساحة اختبار' للأشخاص والآلات التي ستصبح رائدة في نهاية المطاف في النظام الشمسي.

تعد محطة الفضاء الدولية بالفعل أكبر جسم مداري تم بناؤه على الإطلاق: عند اكتماله في عام 2010 ، سوف يزن ما يقرب من مليون رطل ، وفي النهاية يضم طاقمًا مكونًا من ستة أفراد في مساحة داخلية واسعة تعادل تلك الموجودة في طائرة 747 جامبو.

في الجزء الخلفي من محطة الفضاء الدولية ، يوجد طاقم مكون من شخصين في وحدة الخدمة Zvezda ('Star' باللغة الروسية). إلى الأمام ، تعمل وحدة Zarya ('Sunrise') كخزانة تخزين وقطع غيار ومأكل وملابس وماء ووقود الصواريخ. تربط عقدة الوحدة الأمريكية ، بمنافذ الإرساء الستة ، المكونات الروسية والأمريكية. من جانبها تنبت غرفة معادلة الضغط Quest ، الباب الأمامي لسائقي الفضاء ؛ فوق الوحدة تقف دعامات Z1 و P6 ، وهي عبارة عن برج من العوارض ترفع الصفيفات الشمسية التي يبلغ ارتفاعها 240 قدمًا فوق المحطة. وصل الجناح الثاني من بين أربعة أجنحة شمسية في سبتمبر الماضي ، وملحقًا بجانب ميناء المحطة. يرتبط معمل المصير بنهاية الوحدة الأمامية ، مما يمنح البؤرة الاستيطانية بطول 146 قدمًا ، أي ما يقرب من نصف ملعب كرة قدم.

قبل ست سنوات ، كان لطاقمي مهمة حاسمة تتمثل في تسليم هذه الوحدة التي تبلغ تكلفتها 1.4 مليار دولار وتزن 32000 رطل إلى منزلها الدائم في مقدمة محطة الفضاء الدولية. ستكون هذه أكبر مهمة مكوكية بالنسبة لي ، وهي مهمة كنت أحلم بها منذ تلك السنوات الأولى ككشافة شبل.

باك باك ، 220 ميل فوق

إن الرحلة الاستكشافية إلى مدار الأرض تشبه إلى حد كبير رحلة حقائب الظهر الطويلة: طعام درب جاف ، وقليل من وسائل الراحة للمخلوقات ، وإقالة في أكياس النوم (على الحائط!) وتحديات جديدة كل يوم.

باستخدام النجوم والرادار والليزر وخريطة مدارية محوسبة ، ننتقل ببطء ولكن بثبات إلى وجهتنا. في يوم الرحلة 3 ، قام كين كوكريل ومارك بولانسكي بتوجيه أتلانتس إلى نقطة الالتحام المثالية ، وسرعان ما نتصافح

وتبادل العناق في الوحدة مع طاقم المحطة الأول ، إكسبيديشن واحد (الأمريكي بيل شيبرد والروس سيرجي كريكاليف ويوري جيدزينكو). نحن الثمانية سنجمع قواهم على الرصيف وتفعيل القدر.

في صباح اليوم التالي ، مارشا إيفينز ، مشغل الذراع الروبوتية لدينا ، يتأرجح ديستني خارج حجرة الشحن في أتلانتس. تعمل أذرع التحكم الخاصة بها باستخدام شاشات الكمبيوتر وكاميرات التليفزيون فقط (نفق الإرساء لدينا حجب منظر النافذة الخاص بها) ، وهي تحضن المختبر اللامع بدقة مقابل فتحة الوحدة الأمامية.

الآن الأمر متروك لنا رواد الفضاء. بعد أكثر من 200 ساعة من التدريب معًا تحت الماء في مختبر الطفو المحايد التابع لناسا الذي تبلغ سعته ستة ملايين جالون في هيوستن ، أثق بشريكي Bob “Beamer” Curbeam مع حياتي.

ولأول مرة في الخارج ، يمكنني أن أشعر بالحرارة الشديدة للشمس وهي تسخن ذراعي ورجلي بينما أقوم بربط كبلات الطاقة من محطة الفضاء الدولية إلى ديستني. نظرًا لكونها ضخمة مثل الثلاجة ، ولكن بدون وزن في حالة السقوط الحر ، فإني قادر على التحرك حول الدرابزين باستخدام أطراف أصابعي فقط. في البداية أشعر برشاقة مثل الفيل على الزلاجات الجليدية ، لكن مع الخبرة ، يصبح العمل في السقوط الحر أسهل مما كنت أتوقع.

ثم ، مشكلة.

النقطة العليا

صمام مسرب في أحد خراطيم التبريد في المختبر يبتلع Beamer في عاصفة ثلجية من الأمونيا. نظرت لأعلى ، أرى ذيل مذنب لامع من الكريستال المجمد يلتقط ضوء الشمس مقابل السماء السوداء. قلبي يغرق - هل نفقد إمداد المختبر بسائل التبريد؟ لكن بيمر ، المتناثر بثلج الأمونيا السام ، يظل هادئًا لأنه يعمل بسرعة خلال إجراءات الطوارئ.

باستخدام القوة والمهارة ، يفتح صمامًا آخر يقطع تدفق الأمونيا. سرعان ما نتعاون معًا لتوصيل الخرطوم المتسرب ، وأنا قادر على تنظيف معظم سائل تبريد الأمونيا المجمد من بدلة الفضاء الخاصة بصديقي. سرعان ما تبخرت أشعة الشمس الباقية. لقد أتى تدريبنا وعملنا الجماعي ثماره ، وبحلول نهاية سيرنا في الفضاء ، أصبحت أنظمة ديستني مزدحمة.

سيرنا في الفضاء للمرة الثالثة ، بعد أربعة أيام ، يأخذني أنا وبيمر إلى أعلى نقطة في مغامرتنا.

بالصعود إلى قمة المصفوفات الشمسية لمحطة الفضاء الدولية ، على ارتفاع 90 قدمًا فوق أتلانتس ، استمتعت بالمنظر. تحتنا ، يتدحرج اللون الأزرق الكثيف للمحيط وغيومه البيضاء الملتفة ، على بعد 220 ميلًا إلى الأسفل. أفق الأرض ، على بعد ألف ميل ، منحنيات تحت سماء مخملية سوداء. تتقدم محطة الفضاء الدولية بصمت إلى الأمام مثل طراد نجم ضخم ، وتمتد مصفوفاتها الشمسية الذهبية على نطاق واسع لالتقاط طوفان من الطاقة من الشمس.

قبل أكثر من 30 عامًا ، بصفتي نسرًا كشافة شابًا ، لم يكن بإمكاني سوى تخيل مثل هذه الذروة العاطفية والجسدية. الآن أنا أعيشها ، ليس في حلم ما ، ولكن بصفتي مستكشفًا ، واحدًا من فريق يعمل على بناء نقطة الانطلاق هذه نحو النجوم. وأنا أعلم أن المستكشفين الآخرين - ربما أنت؟ - هل سيصلنا يوما ما.

المغامرة العالية بدأت للتو.

توم جونز ، وهو الآن Scouter بالغ (ابنه هو أيضًا Eagle Scout) ، عاش وعمل ما يقرب من 53 يومًا في الفضاء في أربع بعثات مكوكية. عالم وكاتب ومتحدث ، كتب 'Sky Walking: An Astronaut’s Memoir' (Smithsonian Books ، 2006). اعثر على المزيد من الصور ومعلومات المهمة في www.AstronautTomJones.com .